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冬至(二十四节气之冬至)

冬至节气在寒冷的农历十一月中,其中“至”是极致的意思,冬藏之气至此而极:阴寒达到极致,天最冷;阳气始至,上升才逼天气寒彻;太阳行至最南处,所以昼最短,夜最长。古人认为自这天起,天地阳气开始兴作渐强,即下一个循环开始了,冬至一阳生、天地阳气回升,故为“大吉之日”。

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《月令七十二候集解》中说:“十一月十五日,终藏之气,至此而极也。”冬至这天,日子短暂,太阳匆匆出来,又匆匆离去,夜晚悠长。古人对冬至的说法是:阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰“冬至”。可见,冬至是一年中昼短夜长的至极之日。

中国古人将冬至分为三候:“一候蚯蚓结;二候麋角解;三候水泉动。”

蚯蚓结:传说蚯蚓是阴曲阳伸的生物,此时阳气虽已生长,但阴气仍然十分强盛,土中的蚯蚓仍然蜷缩着身体;麋角解:麋与鹿同科,却阴阳不同,古人认为麋的角朝后生,所以为阴,而冬至一阳生,麋感阴气渐退而解角;

水泉动:由于阳气初生,所以此时山中的泉水可以流动并且温热。

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冬至是我国农历中一个重要的节气,也是中华民族的一个传统节日。《清嘉录》甚至有“冬至大如年”之说。这表明古人对冬至十分重视。人们认为冬至是阴阳二气的自然转化,是上天赐予的福气。冬至各地有各地的习俗,北方地区有冬至宰羊、吃饺子、吃馄饨的习俗。

古人一直是把冬至当作另一个新年来过,更是留下了隽永的诗篇。宋代诗人陆游在《辛酉冬至》中吟道:“今日日南至,吾门方寂然。家贫轻过节,身老怯增年。”可以看出,那时冬至之际有多少人在祈望添福增寿啊!

杜甫的《小至》中也有云:“天时人事日相催,冬至阳生春又来。”在作者的笔下,冬至是孕育新春的开始,它让人们休养生息,孕育精力,时刻准备着去奏响新一年的激昂乐章,充满着浓浓的生活情趣。

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到了冬至,民间就有了“数九”的习俗。从冬至这天开始,每隔九天作为一“九”共九九八十一天,八十一天之后便进入春天。就有了朗朗上口的《九九歌》:“一九二九不出手;三九四九冰上走;五九六九沿河看柳;七九河开八九雁来;九九加一九,耕牛遍地走。”《荆楚岁时记》中写道:“俗用冬至日数及九九八十一日,为寒尽。”一直数到九九八十一天,“九尽桃花开”,天气就暖和了。

明代《帝京景物略》中记载:“冬至日,画素梅一枝,为瓣八十有一。日染一瓣,瓣尽而九九出,则春深矣。越九九消寒图。”不得不佩服古人的生活方式,在任何环境下都能寻到其中乐趣。对于生活的细嚼慢品,表现在各个方面。冬至节气的到来,阳气开始生起。虽然在冬至时节,依然会感觉寒冷,那也只是短暂的。春气已经在冬至里发生着,不久就大地就会显露出春将来的气息。

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冬至时节,我去郊外走走。地里的麦苗长出一片绿意,树木的枯枝在天空下,不再突兀,偶尔有少量的不怕冷的鸟儿,析居在树枝上,少了平日的欢喜,安静而乖巧。一只鸟窝,空落落的在山坡上的枝丫间,等待着春天来时,归来的鸟儿。

冬至是季节的一个片段,季节是人生的一个画面。冬至到了,他乡的游子,背上行囊回家,在寒冷的日子里,和全家人坐在一起,包饺子、拉家常,给父母亲斟上一杯老酒。这种冬日里的温暖,足以让我们珍藏一辈子。

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作者简介:姜宝兵,字剑梅,号剑梅楼主,清风堂主人。中国散文学会会员、德州市作家协会全委会委员、德州市书法家协会会员;禹城市作协理事,《禹城文学》编委。有《剑梅楼文集》《清风堂文集》两部文稿传世。

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